Les missionnaires oblats arrivent au diocèse de Matadi

    Dans l’église paroissiale saint Joseph de Songololo, à 90 kilomètres de Matadi, le dimanche 26 février, dans la province du Kongo-Central, Mgr Daniel Nlandu a présidé la messe pour accueillir et installer dans son diocèse des membres de la congrégation des Missionnaires oblats de Marie Immaculée. Mgr Louis Mbwol, évêque émérite d’Idiofa, ancien maître des novices, a accompagné une dizaine de ses confrères, venus avec lui de Kinshasa ou de Luanda en Angola. Une dizaine de prêtres du diocèse de Matadi, venus de Kinshasa, de Mbanza-Ngungu ou de Matadi, ont aussi concélébré.

L’évêque de Matadi a rappelé l’histoire de la paroisse saint Joseph de Songololo, étendue sur un sixième du diocèse, fondée en 1961 par des missionnaires rédemptoristes, de la Congrégation du Très Saint Rédempteur. Des prêtres diocésains l’avaient desservie les dernières années, et les missionnaires oblats leur succèdent. Mgr Nlandu a remercié en particulier le supérieur provincial des Oblats, le père Abel Nsolo, absent de Songololo, lui qui avait mené les négociations avec le diocèse. Aux fidèles à qui il confiait les nouveaux pasteurs, l’évêque de Matadi a rappelé le devoir de la prise en charge de l’Eglise.

Le vicaire provincial des Oblats, le père Paul Manesa, a raconté aux fidèles l’histoire des missionnaires oblats de Marie Immaculée, congrégation fondée en France voilà 200 ans par saint Eugène de Mazenod qui envoyait ses fils évangéliser les pauvres. Depuis 85 ans, les Oblats sont arrivés en RDC. Ils oeuvrent déjà dans cinq diocèses : Kinshasa, Idiofa, Isangi, Lolo et Kikwit. Ils sont aussi présents dans trois diocèses d’Angola. Les Oblats qui vous confient les pères Berthier Eyer et Bethuel Kinangeni, curé et vicaire de la paroisse, comptent sur vous pour être leurs conseillers et leurs collaborateurs, a-t-il dit.

Pour symboliser l’implantation de la congrégation des Oblats dans le diocèse de Matadi, le frère Michel Ngila a planté dans le sol de la paroisse saint Joseph de Songololo un jeune manguier transplanté du scolasticat saint Eugène de Mazenod de Kinshasa.